“Wat ik zou willen doen als ik niet voor dit vak had gekozen? Geen twijfel over mogelijk: dierenarts of veearts. Mijn vader was boer en had vee, zo is mijn liefde voor dieren ontstaan.”

‘In de Spiegel’ is de rubriek van Flower Science waarin elke week een nieuwe ondernemer in de spiegel kijkt. In tien korte vragen blikt de ondernemer op het heden, zijn verleden en de bloembollensector in de toekomst. Ondernemer Sjaak Langeslag (oud voorzitter van de KAVB) is ditmaal aan zet. Aan het woord een doorgewinterde kenner uit de sector met een zonneklare visie op het vak. 

Als je in de spiegel kijkt, wat voor soort ondernemer zie je dan?
‘Eentje die altijd optimistisch in het leven staat. Ik probeer de zaken met een lach tegemoet te treden.’

Hoe denk je dat je medewerkers / collega’s je zullen omschrijven?
‘Als een gedreven persoon met een behoorlijke dossierkennis.’

Wat was je eerste baan(tje) en wat kocht je van je eerste geld?
‘Ik deed vakantiewerk in de glastuinbouw in Roelofarendsveen. Van mijn eerste centen kocht ik een radiootje van Philips voor 7 gulden 50. Ik heb hem nog steeds!’

Wat is jouw mooiste moment van de werkdag?
‘Als ik ’s avonds thuiskom pak ik altijd een moment van reflectie: even terugkijken op de dag en dan met name op de contacten die ik heb gehad met verschillende mensen. Dat doe ik elke dag en zal ik altijd blijven doen.’

Wat vind je het minst leuk aan je werk?
‘Toch wel de frustratie die ik tegenkom bij veel ondernemers over de muren waar ze tegenop lopen bij overheidsinstanties. Ik merk dat veel ondernemers ongeduldig zijn omdat ze al langer met het onderwerp bezig zijn. Maar voor de ambtenaar begint dan pas het proces. Ik zie het als mijn taak om hierbij te helpen: ik probeer de ondernemers te laten verstaan wat de ambtenaar zegt en andersom. Ik ben eigenlijk een soort tolk.’

Wat doe je om je bedrijf toekomstbestendig te maken en/of te houden?
‘Ik ben altijd bezig met het uitbreiden van mijn netwerk en klantenkring. Daarnaast probeer ik mijn klanten uitdrukkelijk met vernieuwing bezig te laten zijn. Op mijn kaartje staat niet voor niets ‘Strategie, Advies en Vernieuwing’. Ik adviseer ondernemers om af en toe iets geks te doen, om hun nek uit te steken. Het leidt vaak tot mooie dingen.’

Met wie of wat binnen de sector zou je graag willen samenwerken? Of wie vind je dat zouden moeten samenwerken?
‘Ik zou graag zien dat de technische bedrijven en de primaire productiebedrijven meer met elkaar optrekken. Vaak is er sprake van een traditionele klant-leverancier relatie. Als er meer samengewerkt wordt tussen deze twee partijen, denk ik dat er nog meer kwaliteit en maatwerk ontstaat.’

Wat denk je dat er gaat veranderen in de bloemenbollen-sector komende jaren?
‘Er gaat veel veranderen komende jaren. Bedrijven worden groter, dus er komt meerkoppige leiding. Een deel van de productie zal zich steeds vaker moeten gaan bemoeien met de markt. Dit kan niet alleen worden overgelaten aan de export en handel. Met een mooi woord heet dit voorwaartse integratie.’

Welk onderwerp zou je willen agenderen voor een van de komende Flower Science cafés?
‘Ik ben blij met het onderwerp ‘export’ op het café van 24 november. Ik zou het onderwerp ‘arbeidsomstandigheden en personeelsbeleid’ ook een hele interessante vinden. Oftewel hoe om te gaan met het human capital van het bloembollenbedrijf.’

Als je niet voor dit vak had gekozen, wat zou je dan willen doen?
‘Geen twijfel over mogelijk: dierenarts of veearts. Mijn vader was boer en had vee, zo is mijn liefde voor dieren ontstaan.’

Sjaak Langeslag is eigenaar van het bedrijf Auxon in Voorhout. Lees meer op www.auxon.nl.