“Van de zomer was ik in Toscane en werd daar geïnspireerd door het Chianti wijngebied. De manier waarop de wijnboeren samenwerken en gebruik maken van hun ligging in dit wereldberoemde gebied. De wijnen worden vermarkt met bijvoorbeeld speciale labels, keurmerken en aansprekende wijnexcursies.”

‘In de Spiegel’ is de rubriek van Flower Science waarin elke week iemand uit de bloembollensector in de spiegel kijkt. In tien korte vragen blikt deze persoon naar het heden, zijn verleden en de sector in de toekomst. Aan het woord de bevlogen Lissese marketeer Marco van der Lingen, met plannen van wereldformaat voor de Bollenstreek.

Als je in de spiegel kijkt, wat voor soort ondernemer zie je dan? ’Enthousiast, vol ideeën, altijd zoekend naar nieuwe mogelijkheden en (gelukkig!) altijd volop kansen zien.’

Hoe denk je dat je medewerkers/collega’s je zullen omschrijven? ’Zoals bij vraag 1, maar met als toevoeging dat ik nogal van de hak op de tak spring en soms wat chaotisch overkom.’

Wat was je eerste baan(tje) en wat kocht je van je eerste geld? ’Tomaten plukken. Mijn moeder was dochter van een tuinder in het Westland. Ik heb als kind seizoenenlang tomaten geplukt. Ik denk dat ik van mijn eerste geld een Nintendo spelcomputer heb gekocht.’

Wat is jouw mooiste moment van de werkdag? ’Elke werkdag is bij mij anders. Er is geen vast patroon of routine te ontdekken. Maar wat ik het leukste vind aan mijn baan is mensen enthousiast maken en met elkaar mooie dingen in gang zetten.’

Wat vind je het minst leuk aan je werk? ’Tja, dat is toch mijn administratie en alle rompslomp eromheen. Het stapelt zich op en op een gegeven moment moet het gebeuren. Uiteindelijk is het toch altijd weer snel gefixt.’

Wat doe je om je bedrijf toekomstbestendig te maken en/of te houden? En hoe zou de bloembollensector dat moeten doen? ’Ikzelf ben continue bezig met vernieuwing en technische mogelijkheden verkennen. Af en toe stel ik mijzelf de vraag: hoe kan ik mezelf overbodig maken? Dat levert mij elke keer mooie en nieuwe inzichten op. Want daar liggen de kansen! Technologie heeft enorme impact en daarom volg ik het graag op de voet.’

Met wie of wat binnen de sector zou je graag willen samenwerken? Of wie vind je dat zouden moeten samenwerken? ’Ik ben met name geïnteresseerd in hoe de sector kan samenwerken met de toeristische sector. Hier liggen zulke mooie kansen. Van de zomer was ik in Toscane en werd daar geïnspireerd door het Chianti wijngebied. De manier waarop de wijnboeren samenwerken en gebruik maken van hun ligging in dit wereldberoemde gebied. De wijnen worden vermarkt met bijvoorbeeld speciale labels, keurmerken en aansprekende wijnexcursies. Dat doen ze toch ontzettend goed? Net als wijn is ook de bol of de bloem een product van de natuur. Bollenboeren zouden bijvoorbeeld prima kunnen claimen dat ze een bol verkopen afkomstig uit de wereldberoemde ‘Keukenhof Region’. Wij laten hier echt wat liggen.’

Wat denk je dat er gaat veranderen in de bloemenbollen-sector komende jaren? ’Ik ben geen expert op het gebied van bollen en bloemen. Maar net als in veel andere sectoren krijgt ook de bloembollensector te maken met vernieuwing, zoals robotisering en automatisering. Daarnaast hoop ik dat de sector met elkaar het initiatief wil nemen om het verhaal te vertellen over de bol en de bloem. Een verhaal dat wereldkundig gemaakt moet worden.’

Welk onderwerp zou je willen agenderen voor een van de komende Flower Science cafés? ’Ik zou graag de positionering en branding van de bloem of de bol (of allebei) centraal willen stellen. Ik zou willen praten over regionale marketing op productniveau. Wat betekent de geografische ligging voor een product, welke vergelijkingen kunnen we maken met de wijnen van Italië en laten we nog wat voorbeelden pakken van beroemde producten uit andere delen van het land of de wereld.’

Als je niet voor dit vak had gekozen, wat zou je dan willen doen? ’Dan zou ik graag willen werken met kinderen en hen leren hoe ze zich kunnen instellen op vernieuwing. En dan niet een bestaand vak op school maar een nieuw vak: vernieuwing. Een van de onderdelen zou kunnen zijn: programmeren.’