Ik vind het erg storend dat agrariërs vaak worden weggezet als milieucriminelen. Dit doen veel milieuorganisaties, maar soms doen ook de gemeentes hieraan mee. Dat vind ik echt niet kunnen. De Bollenstreek is groot geworden door ons, de kwekers. Wij doen echt wat we kunnen. We denken volop mee in hoe dingen anders en beter kunnen. Als ondernemer moet je overal verstand van hebben. Of het nu gaat om arbeidsmigranten of om chemiegebruik. Maar we moeten ook kunnen blijven ondernemen. Natuurlijk houden wij ons aan alle regels die worden voorgeschreven, maar het probleem is nu dat regels soms worden veranderd terwijl je erbij staat. Ik zou hierin meer gesteund willen worden.

Als je in de spiegel kijkt, wat voor soort ondernemer zie je dan?

Ik zie een doorzetter. Iemand die onderneemt met passie en gedrevenheid. Ik ben altijd op zoek naar efficiency en verbetering. Na de middelbare school ben ik naar de HAS gegaan in Den Bosch. Hier word je in meerdere opzichten voorbereid op het runnen van een agrarisch bedrijf. Ik run Kallaland samen met mijn broer. Dat gaat heel goed. Zijn focus ligt met name op de gewassen en de kweek. Ik ben vooral bezig met de commerciële en operationele zaken van het bedrijf.

Wat is je Corebusiness?

Bij Kallaland kweken we hoogwaardige calla’s, zo’n 15 tot 20 rassen en kleuren. Wij hebben van eind mei tot en met begin november calla’s staan op de bollenvelden in de Bollenstreek. Onze snijcalla’s gaan, als ze van het land komen, naar de veiling of rechtstreeks naar de klant.

Van wie ben jij d’r een?

Mijn vader is Leo Kortekaas uit Sassenheim en mijn moeder is er een van de Warmerdam ‘clan’ uit Hillegom. Mijn vader had een traditioneel bollenbedrijf met tulpen, hyacinten en narcissen. Toen mijn broer eind jaren negentig in het bedrijf kwam, moesten er twee gezinnen gaan eten van de opbrengst van het bollenbedrijf. En ook ik had aangegeven in het bedrijf te willen komen na mijn opleiding. We stonden voor moeilijke keuzes. Het bedrijf maakte wel winst, maar stond ook stil. Het toekomstperspectief was niet heel groot. Er was door omstandigheden al jaren niet meer geïnvesteerd. In 1999 besloot mijn vader, in overleg met ons, te stoppen met het bedrijf. Alles werd verkocht. Behalve het land en de opstal. Het was aan mijn broer en mij om te kijken wat we hiermee wilden gaan doen. Van hieruit zijn we gestart met calla’s. Eerst mijn broer en later volgde ik.

Waar ben je het meest trots op?

Ik ben er heel trots op dat wij zo’n prachtig succesvol en professioneel bedrijf hebben opgezet. We hadden in feite niets meer, het bedrijf van mijn vader was stopgezet, we hadden alleen nog het pand en het land. We zijn gestart met een totaal nieuw product. Dat is goed gelukt. Ik ben trots op wat we bereikt hebben en trots op de kwaliteit waar we voor staan. We hebben meerdere soorten mooie en grote snijcalla’s die bijna allemaal het Captain Select keurmerk dragen.

Van welke gebeurtenis heb je veel geleerd?

Ik heb veel opgestoken van de moeilijke jaren die achter ons liggen. Daar bedoel ik de jaren mee dat we een besluit moesten nemen of we het traditionele bollenbedrijf zouden voortzetten. Het uiteindelijke sluiten van het bedrijf was in meerdere opzichten moeilijk. Ik heb altijd in mijn achterhoofd gehad dat ik het familiebedrijf in zou gaan na mijn studie. En dat bedrijf was er nu niet meer. Ik dacht vaak “waar is het fout gegaan” en “wat hadden we moeten doen”. Uiteindelijk ben ik nu heel blij dat we toen hebben durven kiezen. En dat neem ik nog altijd met mij mee. Durf te kiezen. Durf besluiten te nemen. Het brengt je alleen maar verder.

Waar gaat je hart snel van kloppen?

Mijn gezin is heel belangrijk voor me. Mijn vrouw en ik hebben drie kinderen in de leeftijd 6, 7 en 14 jaar. Hier geniet ik van. Ook zijn we bezig met verhuizing en een verbouwing. We zijn lekker bezig.

Ben je een duurzame of bewust ondernemer?

Ik ben volop bezig met het thema duurzaamheid. Bijvoorbeeld met zonnepanelen en een hoge rendement ketel. Maar ook wil ik blijven kijken waarom we dingen doen zoals we ze doen. Zoals bijvoorbeeld de inzet van personeel en het gebruik van chemie. Je kunt op alle vlakken duurzaam werken.

Wat moet anders in de bloemenbollensector de komende jaren?

Ik vind het erg storend dat agrariërs vaak worden weggezet als milieucriminelen. Dit doen veel milieuorganisaties, maar soms doen ook de gemeentes hieraan mee. Dat vind ik echt niet kunnen. De Bollenstreek is groot geworden door ons, de kwekers. Wij doen echt wat we kunnen. We denken volop mee in hoe dingen anders en beter kunnen. Als ondernemer moet je overal verstand van hebben. Of het nu gaat om arbeidsmigranten of om chemiegebruik. Maar we moeten ook kunnen blijven ondernemen. Natuurlijk houden wij ons aan alle regels die worden voorgeschreven, maar het probleem is nu dat regels soms worden veranderd terwijl je erbij staat. Ik zou hierin meer gesteund willen worden.

Waar zie jij jezelf/ je bedrijf over 5 jaar?

Over vijf jaar zitten wij nog steeds op dezelfde locatie: in Voorhout aan de Prinsenweg. Het streven is om door te gaan zoals we nu bezig zijn. Dat betekent dat we niet per se groter willen worden, maar liever nog efficiënter. Afgelopen jaren zijn wij elke keer groter gegroeid, waarna een efficiencyslag volgde. Nu zitten wij qua grootte wel aan de max. De winst zit ‘m komende jaren dus in nόg efficiënter bedrijfsvoeren.

Er lopen veel mensen rond in de bloemensector. Met welke persoon wil jij wel een dagje ruilen? In wiens schoenen wil jij wel een dagje lopen?

Dan zou ik wel een dagje directeur willen zijn van de Rabobank Bollenstreek. Ik heb een passie voor de financiële wereld. Na mijn opleiding aan de HAS heb ik even met de gedachte gespeeld om een carrière te starten bij een bank of ander financieel instituut. Ik houd van die wereld. Ik ervaar mijn gesprekken met de bank ook altijd als prettig. Ik vind het leuk om me met de financiële kant van het bedrijf bezig te houden, het is voor mij geen noodzakelijk kwaad maar juist prettig om te doen.