Ik spreek graag voor de gehele tuinbouw. Veel uitdagingen zijn overigens voor heel veel sectoren hetzelfde. Het duurzame bodembeheer speelt bijvoorbeeld overal. Hetzelfde geldt voor verduurzaming van het energiegebruik. Het is daarom belangrijk dat we niet overal opnieuw het wiel voor gaan uitvinden. Er valt zoveel van elkaar te leren. Greenport NL wil verbinden en zorgen dat de gehele sector slimmer, efficiënter en vooral toekomstproof wordt. Daarnaast vind ik dat wij als tuinbouwsector het lef moeten hebben om te durven kiezen. Ondernemers en sectoren hebben de neiging te denken dat ze anders zijn en dat bepaalde zaken niet voor hen van toepassing zijn. Ik wil hierin met elkaar gaan omdenken. Laten we eerst met elkaar de gemeenschappelijke zaken zoeken en deze gezamenlijk oppakken. Daarna zoeken we het onderscheid per sector. Dat werkt veel logischer.

Als je in de spiegel kijkt, wat voor soort ondernemer zie je dan?

Ik zie iemand die breed georiënteerd is en zin heeft in zijn nieuwe rol. Ik ben twee weken geleden aangesteld als secretaris/ programmamanager voor de nieuwe Greenport Nederland. Ik kijk er naar uit processen in beweging te krijgen. De tuinbouwsector is een mooie gezonde sector. Met Greenport NL willen we deze sterke positie nationaal en internationaal borgen.

Wat is uw Corebusiness?

Greenport Nederland is nog maar net gestart. We willen zeker geen nieuw standbeeld worden; we willen samen de regionale greenports, zoals met Greenport Duin en Bollenstreek, een verdiepingsslag maken en de tuinbouwsector gaan aanjagen. Dat betekent dat we majeure thema’s agenderen en partijen met elkaar verbinden en zaken in verandering gaan brengen. In Greenport NL werken de overheid, het bedrijfsleven, brancheorganisaties, onderwijs en onderzoek samen. Met elkaar geven we de juiste richting aan de belangrijke thema’s voor de tuinbouwsector. Zoals moderne vestigingslocaties, duurzame energievoorziening, een uitstekende vers-logistiek, innovatie, gezonde teelt, arbeidsvoorziening & scholing en internationalisering.

Van wie ben jij d’r een?

Ik kom uit zuidelijk Brabant. Ik ben de zoon van een adviseur en voorlichter op het gebied van landbouw. Je zou kunnen zeggen dat ik in zijn voetsporen ben getreden. Ik ben ook een tuinbouwvoorlichter geweest. Aansluitend heb ik bij Delphy gewerkt, een bekend adviesbureau voor de tuinbouwsector. Daarna heb ik gewerkt voor Flora Holland als locatiedirecteur in Venlo. Zo’n 10 jaar geleden werd het concept “Greenport” geboren. Ik ben toen intensief betrokken geweest bij het ondernemerscollectief Greenport Venlo. Ook ben ik al zeven jaar voorzitter van Pamosa, een vereniging voor paprikatelers. Mijn nieuwe rol bij Greenport NL past zeker in mijn loopbaan.

Waar ben je het meest trots op?

Misschien ben ik wel het meest trots op het mooie netwerk dat ik in de loop van de jaren heb mogen opbouwen in de tuinbouw. Ik houd ervan om dit netwerk bij te houden, goed in te zetten en verder uit te breiden. Met een goed netwerk is het makkelijker en snel schakelen. Het is prettig om hier voor Greenport NL ook op terug te kunnen vallen.

Natuurlijk ben ik ook trots op mijn gezin. Ik heb inmiddels vier grote kinderen, de jongste is 19 en de oudste alweer 26 jaar.

Van welke gebeurtenis heb je veel geleerd?

Ik denk dat ik het meest heb geleerd van de veranderingen in mijn loopbaan. Soms kies je de verandering zelf en soms lopen dingen anders dan gepland. Elke verandering heeft mij de ruimte gegeven om even afstand te nemen, te relativeren en een nieuwe kijk op zaken te krijgen. Na de verandering ontstaat er een nieuwe gezonde energie. Ik ben er altijd wijzer van geworden.

Waar gaat je hart snel van kloppen?

Ik ben graag buiten, ik kan volop genieten van de geuren en kleuren van de seizoenen. Maar ook reis ik graag. Ik houd ervan nieuwe culturen te ontdekken en nieuwe mensen te ontmoeten. Ik heb een aantal mooie missies mogen doen voor de Stichting Agriterra in ontwikkelende landen. Ook voor Flora Holland heb ik gereisd naar interessante landen zoals Ethiopië. Voor de Delphy adviesgroep ben ik onder andere naar Japan gereisd. En nog steeds reis ik – ook privé – graag geregeld af naar een mooi land.

Ben je een duurzame of bewust ondernemer?

Ik ben volop bezig met duurzaamheid. Uiteraard op privé vlak, maar vooral ook zakelijk. Het is dan ook keihard nodig. We hebben als tuinbouwsector op dit moment nog een hoge mate van maatschappelijke acceptatie. Maar let op, de balans kan zomaar verschuiven. Wij moeten zorgen dat we daar met z’n allen op zijn voorbereid. Ik heb genoeg bedrijven en sectoren om mij heen gezien die op een zijspoor zijn gekomen toen de maatschappij ineens andere eisen ging stellen. Daarnaast is het natuurlijk zeer belangrijk dat we een mooie wereld behouden voor de volgende generatie.

Wat moet anders in de bloemenbollensector de komende jaren?

Ik spreek graag voor de gehele tuinbouw. Veel uitdagingen zijn overigens voor heel veel sectoren hetzelfde. Het duurzame bodembeheer speelt bijvoorbeeld overal. Hetzelfde geldt voor verduurzaming van het energiegebruik. Het is daarom belangrijk dat we niet overal opnieuw het wiel voor gaan uitvinden. Er valt zoveel van elkaar te leren. Greenport NL wil verbinden en zorgen dat de gehele sector slimmer, efficiënter en vooral toekomstproof wordt. Daarnaast vind ik dat wij als tuinbouwsector het lef moeten hebben om te durven kiezen. Ondernemers en sectoren hebben de neiging te denken dat ze anders zijn en dat bepaalde zaken niet voor hen van toepassing zijn. Ik wil hierin met elkaar gaan omdenken. Laten we eerst met elkaar de gemeenschappelijke zaken zoeken en deze gezamenlijk oppakken. Daarna zoeken we het onderscheid per sector. Dat werkt veel logischer.

Waar zie jij jezelf/ je bedrijf over 5 jaar?

Ik zou supertrots zijn als de tuinbouwsector over vijf jaar nog sterker op de kaart staat. Dat we met elkaar hebben gekozen voor een duurzame ontwikkelrichting. Dat onze positieve punten zijn geborgd, we veel gezonde bedrijven hebben en dat we meerwaarde bieden voor een aantal maatschappelijke vraagstukken. Ik wil daar graag een actieve rol in spelen.

Er lopen veel mensen rond in de bloemensector. Met welke persoon wil jij wel een dagje ruilen? In wiens schoenen wil jij wel een dagje lopen?

Ik zou wel een dagje willen ruilen met Jaco Geurts, Tweede Kamerlid CDA met in zijn portefeuille onder andere landbouw. Hij krijgt ongetwijfeld dagelijks heel veel verzoeken en ik zou willen weten hoe het is om daarin de juiste balans te vinden. Wat laat je prevaleren? Ga je voor het korte gewin of de lange termijn? Dat inkijkje in de politiek zou ik wel interessant vinden.