Ik ben er trots op dat ons bedrijf de laatste jaren flink is gegroeid. We gaan daarom verhuizen naar een plek met meer ruimte op het Bulb Trade Park in Noordwijkerhout. Vlak achter het bedrijf Nobels. Het wordt erg mooi en groots opgezet. Dat is ook echt nodig, we komen nu ruimte tekort. We moeten onze machines nu weleens buiten laten staan of we zijn ’s ochtends lang bezig om het hele machinepark uit de schuur te rijden. Dat kost veel tijd. Helaas ligt de bouw bij het Bulb Trade Park nu stil in verband met de bouwstop door het stikstofprobleem. Daar wachten wij nu op.

Als je in de spiegel kijkt, wat voor soort ondernemer zie je dan?

Ik zie een jonge ondernemer in opleiding. Op dit moment doe ik zoveel mogelijk werkervaring op. Niet alleen thuis in het bedrijf van mijn ouders en oom, maar vooral bij andere bedrijven. Vanaf januari ga ik tijdelijk werken in ons eigen bedrijf: Loonwerkersbedrijf Gebroeders De Groot in Hillegom. In september vertrek ik dan weer voor een flinke periode naar Nieuw Zeeland om op een tulpenkwekerij te werken. Ik wil nu zoveel mogelijk zien en ervaring opdoen.

Wat is je Corebusiness?

Op dit moment wil ik mijn vakkennis vergroten en leren. Samen met de Agrarische Jongeren Duin- en Bollenstreek, een club ambitieuze toekomstige bollenondernemers, gaan we regelmatig op pad. Zo organiseren we excursies naar bedrijven binnen en buiten de bloemensector en delen we onze ervaringen. Daarnaast is er de wens om een extra club op te richten met als doel de bollenteelt te promoten. Deze club bestaat uit ongeveer 10 jonge toekomstige bollenondernemers. Maar dit staat nog in de kinderschoenen. We zijn nu in het stadium van brainstormen en onze doelstellingen helder maken. We willen er bijvoorbeeld voor zorgen dat het “negatieve” rondom bollenteelt verdwijnt en dat er zoveel mogelijk bollengrond in de streek behouden blijft.

Van wie ben jij d’r een?

Ik ben er een van Ruth en Tilly de Groot uit De Zilk. Mijn moeder doet de administratie, planning en boekhouding van het bedrijf. Mijn vader onderhoudt klantenrelaties, stuurt het personeel aan en zit regelmatig zelf ook op de zelfrijdende spuit. Het bedrijf is ook van mijn oom, hij woont bij het bedrijf. Wij wonen in het dorpje De Zilk. Ik heb ook een jongere broer en zus, zij hebben waarschijnlijk geen interesse om het bedrijf in te gaan. Waarschijnlijk ga ik het bedrijf samen met mijn neef overnemen. Waarom ik de bollen in wil? Ik houd van het wereldje. De samenhorigheid, de kwekers onder elkaar en de rol die je daarin speelt als loonbedrijf. Ik vind het leuk om samen met bollenkwekers te vernieuwen en te innoveren.

Waar ben je het meest trots op?

Ik ben er trots op dat ons bedrijf de laatste jaren flink is gegroeid. We gaan daarom verhuizen naar een plek met meer ruimte op het Bulb Trade Park in Noordwijkerhout. Vlak achter het bedrijf Nobels. Het wordt erg mooi en groots opgezet. Dat is ook echt nodig, we komen nu ruimte tekort. We moeten onze machines nu weleens buiten laten staan of we zijn ’s ochtends lang bezig om het hele machinepark uit de schuur te rijden. Dat kost veel tijd. Helaas ligt de bouw bij het Bulb Trade Park nu stil in verband met de bouwstop door het stikstofprobleem. Daar wachten wij nu op.

Van welke gebeurtenis heb je veel geleerd?

Ik ben nog veel aan het leren. Maar om toch een voorbeeld te noemen, ik heb in 2017 stage gelopen in Nieuw Zeeland op een tulpenkwekerij. Dat was een leerzame periode. Ik ga er september 2020 weer heen. Dit keer niet als stageopdracht, maar als werkproject. Het bedrijf is van een Nederlandse eigenaar, maar wordt gerund door Nieuw Zeelanders. Zij zijn blij met de komst van Nederlanders omdat wij veel vakkennis meenemen. Ik ga erheen om zelf te leren, maar ook om hen wat te leren.

Waar gaat je hart snel van kloppen?

Ik houd van gezelligheid. Met vrienden op stap, wintersport en natuurlijk de carnaval.

Ben je een duurzame of bewuste ondernemer?

Ik ben er niet heel erg mee bezig. Natuurlijk scheid ik afval en ben ik niet tegen duurzaamheid, maar op dit moment slaan veel mensen door in Nederland. Het is een lastig onderwerp. In China trekt niemand zich er wat van aan en wij moeten dan in dit klein landje het verschil gaan maken? Toch is het goed dat we er rekening mee houden. Ik rijd geen elektrische auto, maar ik zie dat er wel van komen. Ten minste, als het een mooie auto is. Of er ooit een elektrische trekker komt? Ik denk het wel. Wel erg jammer dat dan het geluid van zo’n dikke zescilinder verdwijnt.

Wat moet anders in de bloembollensector de komende jaren?

Ik denk dat we nog slimmer om moeten gaan met de kansen die er liggen. Neem nou de toeristen die elk voorjaar naar onze streek komen. Het worden er steeds meer, daar kunnen we meer mee doen. Het zijn namelijk niet alleen toeristen die een foto willen maken, het zijn ook klanten.

Waar zie jij jezelf/ je bedrijf over 5 jaar?

Ik hoop dat ons bedrijf dan op het Bulb Trade Park is gevestigd en dat ik mijzelf dan aan het voorbereiden ben op het ondernemerschap. Ik denk dat ik over vijf jaar langzaam maar zeker steeds meer taken van mijn vader en moeder ga overnemen.

Er lopen veel mensen rond in de bloemensector. Met welke persoon wil jij wel een dagje ruilen? In wiens schoenen wil jij wel een dagje lopen?

Ik zou wel een dagje willen ruilen met Max Verstappen. Ik houd van autorijden, racen en snelle machines. Ik zou weleens willen weten of dat Formule 1 rijden nu echt zo lastig is. Ik rijd, net als Max, ook al van jongs af aan op voertuigen. Hij in een kart, ik op een trekker rondom het bedrijf. Ik ben 20 jaar, hij 21 jaar. Ik denk dat we wel een beetje dezelfde passie hebben.